历史上寸土必争的俄罗斯为什么要把阿拉斯加低价卖给美国人?

历史上寸土必争的俄罗斯为什么要把阿拉斯加低价卖给美国人?

  最近俄国和乌克兰轰动了全世界。俄军毫不费力就攻进了乌克兰境内,如果俄罗斯想把乌克兰变成自己的一个区,对于普京这位政治强人来说也不是什么难事。

  有一次,普京出席了一场电视直播的地理学会奖颁奖会,并问了现场的一个小孩,“俄罗斯与美国的边界在哪里?”

  普京笑了笑,对这个孩子和全场的记者说:“俄罗斯的边界永无止境”。虽然普京之后也澄清说“这只是一个玩笑”,但是在俄罗斯与北约军事对峙程度达到冷战后巅峰的今天,这句话还是足以让整个西方世界不寒而栗。

  早在莫斯科公国时期,北方的邻居就开始不断吞并周边的公国壮大自己的实力;沙俄时期又吞并了西伯利亚汗国,把整个西伯利亚都纳入自己的领土范围。

  晚清时期又看上了我国的黑龙江和伊犁;苏联时期,在“慈父”的带领下,东欧那些国家基本都尝过被侵占土地的滋味。一片片领土就像一块块肥肉一样,落进了棕熊的肚子里,想吐出来?一个字:难。

  但是,在历史上,就有这么一次,对领土有蜜汁一般狂热的俄罗斯居然主动让出了一部分国土,并且还以极低的价格把这块土地卖给了自己日后的“死敌”美国。

  从地图上可以看到,俄罗斯东部的边境在白令海峡,白令海峡的对面就是美国的阿拉斯加州。

  阿拉斯加这个地方很有意思,从距离上看吧,它东边挨着的是加拿大,西边跟俄罗斯就隔着一个白令海峡。按常理来说,这个地方不是加拿大的就应该是俄罗斯的,怎么都轮不到远隔千里的美国。

  说起阿拉斯加那个地方,人们脑海中马上浮现出一片冰天雪地的场景。由于位于北美大陆的西北部,周围被北冰洋、太平洋环绕,一部分地区又位于北极圈内,半年白天、半年黑夜。冬天气温常年在零下20度以下,夏天极昼的时候温度又升到30多度;除了爱斯基摩人和阿留申人靠打渔捕猎为生之外,基本上看不到什么别的人。

  到现在阿拉斯加的人口也就只有70多万,还不如咱们中国的一个大一点的县城。

  这里顺便插一句,如果您各位要是去阿拉斯加旅游,见到当地人可千万别叫人家“爱斯基摩人”,要不然人家准大嘴巴抽您。因为“爱斯基摩人”的意思是“吃生肉的人”,动物才吃生肉呢,很早以前他们的敌人就把他们当成是动物,不当人。正确的叫法应该是“因纽特人”。

  1741年,一个叫白令的丹麦人指挥着两条船,从东北亚的堪察加半岛出发,他们此行的目标是传说中遍地黄金和香料的美洲。

  这个白令就是白令海峡的那个白令,1728年的他在俄国军队任职时候曾经率领船队穿过白令海并发现了白令海峡,于是白令海峡、白令海就都以他的名字命名。

  但是这次白令老哥运气不太好,出发几天后,就在海上遇到了风暴,两艘船被迫分开。

  不知道漂了多久,白令的眼前突然出现了一片陌生的土地,但是多日的漂泊让他和船员早就没有心思探索新大陆了,于是他拿出笔记,记下了这片土地的大致轮廓,这片陌生大陆就是阿拉斯加。

  1784年,俄国率先在三圣湾建立殖民据点,阿拉斯加开始被俄罗斯人所占据。1797年初,在俄皇保罗一世的批准下,伊尔库茨克商人穆里尼科夫在千岛群岛成立了“美洲商业公司”,开始在北太平洋发展贸易和殖民探险活动。

  两年之后,沙皇下令美洲商业公司关门倒闭,成立新的“俄国美洲公司”继续贸易和殖民,为期20年。

  其实这一招是跟英国人学的,女王免费发给企业一张纸,然后企业拿着这张纸去海外探险,死了白死,打下来的地盘归国家。

  俄美公司就“白嫖”了英国人的创意,经过一系列的运作,19世纪初期沙俄基本占领了阿拉斯加地区和阿留申群岛,并建起了15个常驻居民点,常住人口也有了300多人。

  这个时候世界上能殖民的地方都已经有了主,地球一共就那么大,于是列强之间也玩起了内卷。

  1800年左右,沙俄先对中亚的几个斯坦国动了手,那几个老哥哪里是俄国的对手,三下五除二就被拿下了。一看这么容易,沙俄就又打起了阿富汗的主意。

  当时阿富汗南边的巴基斯坦还是英属印度的殖民地,英国人用脚想也知道俄国拿下阿富汗就得对巴基斯坦动手,于是先下手为强。1839年,第一次英阿战争爆发,英国人带着3万印度人准备打下阿富汗,之后就陷入了人民战争的汪洋大海之中了。

  1853年,英法两国又联合起来围堵俄国,三国在黑海沿岸的克里米亚半岛爆发了战争。而当时加拿大还是英国的殖民地,前有英法联军,后是英国殖民地,沙俄可以说是被全方位无死角地围堵了。

  如果阿拉斯加再落入英国手里,那么俄国本土就陷入了腹背受敌的尴尬地步,被打怕了的俄国就想着能不能把阿拉斯加给甩出去。

  英国人肯定不行,找了一圈也就在美国比较合适了。正好1854年的时候,美国加利福尼亚参议员和国务卿马西向俄国驻美公使斯特克尔询问:“你们的阿拉斯加能不能卖给我们,开个价吧。”

  斯特克尔立刻给沙皇亚历山大二世打报告,亚历山大二世也非常爽快地批示:“卖!给钱就卖,多少你看着给”,美俄两国一拍即合,就这么“愉快地”成交了,但是由于两国先后都爆发了战争,收购计划也就搁浅了。

  一直到1867年的3月30日,美国国务卿西沃德和俄国驻华盛顿公使斯特克尔在华盛顿签订了《转让阿拉斯加专约》。《专约》规定,俄国向美国转让阿拉斯加和阿留申群岛,美国在十个月内付清全部款项,土地合约在当年10月18日开始生效。生效当天,两国举行了移交仪式,俄国国旗被降落,美国国旗被升起,从此阿拉斯加归了美国。

  现在每年的这一天还是“阿拉斯加纪念日”。这笔土地交易,也成为世界土地交易史上面积最大的一笔交易。

  一开始美国人出价500个W,俄国人一看好家伙老哥你也太黑了,多少再涨点,最后美国人花了多少钱呢?只要720个W的美刀,其中20个W还是手续费。

  阿拉斯加的面积差不多170万平方公里,相当于美国总面积的五分之一,720万平均下来一平方公里才4.74美元,不到五美元,这价格基本上就相当于跳楼挥泪大酬宾,都不能说是白菜价了,得是烂白菜价。

  这么一大块土地就卖了这么点钱,一向占便宜没够吃亏难受的俄国人为啥这次却主动吃了这么大一个哑巴亏呢?

  除了担心被英国抄了后路之外,由于阿拉斯加远离本土,俄国对于这块地方也是力不从心。说是殖民地,其实也就是东南部的几个小村子,最大的建筑可能就是几座教堂了。有时候赶上其他国家来打渔捕猎薅羊毛,俄国也没有一点办法。

  之前提到的被派到这里负责开展贸易和殖民的“俄美公司”,更是连年亏损,不仅不能带来收益,每年还要倒贴20万卢布。

  而且,公司在发展的过程中跟当地的土著居民相处得也不是很愉快,久而久之,阿拉斯加成为了俄国政府的一个大包袱。

  再加上跟英法打了这么多年,俄国的腰包早就掏空了,光是国债就超发将近6亿卢布,国内也面临着严重的通货膨胀和经济危机,在这种情况下,哪里还有钱对阿拉斯加进行维护和开发。

  1867年俄罗斯国家的总收入为4.44亿卢布,其中出售阿拉斯加所获得的720万美元占了年收入的2.3%。虽然区区的2.3%对于一个庞大的国家来说是杯水车薪,但是苍蝇再小也是肉,好歹可以临时救急,缓解一下财政窘迫的状况。

  按理说美国白捡了这么大的便宜,应该偷着乐,结果美国人不但没有觉得自己占便宜,反而觉得花那么多钱买那么一块破地,简直是败家。

  占了便宜怎么还不满意呢?这是因为当时的大部分美国人根本不知道阿拉斯加在哪,也不知道买这个一块大冰坨子有什么用。

  而美国刚结束南北战争的美国手头也不宽裕,国内还没从战争的创伤中恢复呢,就拿钱买那么一个荒无人烟的地方,有俩糟钱没地方花了?

  一时间,主张买地的西沃德成了众矢之的。当时的美国人把购买阿拉斯加称为“西沃德的蠢事”;还给阿拉斯加起了个外号叫“西沃德的冰箱”,讽刺西沃德,你买了阿拉斯加就等于买了个超级大冰箱。

  由于国内反对的声音太大,美国政府也压力山大,国会差一点就没通过拨款买地的申请,最终也没能按照《专约》中规定的时间付清全部款项。

  俄国人着急用钱啊,一看美国人玩老赖不结账,这不行啊。于是为了能让美国快点付钱,俄国驻华盛顿公使决定去“打点”一下美国国会的相关成员,希望他们能够站出来说几句。

  拖到最后,俄国从美国那共收到了703万5千美元,剩下的16万5千美元都进了国会成员的腰包。

  虽然当时买家和卖家都不看好这块地,但是很快就被打脸了。在被卖掉不到30年的时候,阿拉斯加就发现了巨大的金矿。平地一声雷,陡然而富,眼睛一眨,穷小子变成了富二代。

  仅仅用了10年的时间,金矿就赚回了当初购买土地所用的720万美元。在今天阿拉斯加首府朱诺市的附近有一个大金矿,这个金矿被开采了40多年,给美国赚回了1.5亿,相当于20个阿拉斯加的价格。

  特朗普的爷爷就赶上了这波淘金热潮,在去阿拉斯加淘金的路上开旅店、拉皮条,赚到了人生的第一桶金。

  石油有多值钱就不用多说了。在没有发现石油之前,沙特、阿联酋穷得就快卖裤子了;挖出石油之后再看,恨不得家里马桶都是镶金镶钻的。

  阿拉斯加拥有的油气资源非常丰富。2017年,美国地质调查局公布了最新的评估报告,阿拉斯加拥有87亿桶石油和25万亿立方英尺的天然气资源。

  同时,阿拉斯加的渔业资源也相当丰富,白令海以盛产鱼类著称,是世界级的大渔场。有了先进的捕捞技术之后,美国每年从这捞鱼就能挣不少钱。

  这些都是次要,毕竟当年美国买阿拉斯加的时候,并不知道这里埋藏了这么多宝贝。

  西沃德看上的是阿拉斯加独特的地理位置。阿拉斯加的位置,正好是纽约到旧金山,再到亚洲的这么一个中枢地带,是沟通北美和亚洲的重要枢纽。现在,许多从亚洲飞往美国东岸的航班都会经过阿拉斯加。

  此外,阿拉斯加也是美军在太平洋上的重要军事基地。二战期间,阿拉斯加是美军在亚太地区的作战前沿,美国跟日本的阿留申战役就发生在这。

  1959年,阿拉斯加正式成为美国的第49个州,从此阿拉斯加由“西沃德的冰箱”变成了美国“最后的边疆”。

  冷战期间,阿拉斯加又成为了监督和对付苏联的桥头堡,美国在此部署弹道导弹以牵制苏联。

  1990年,美国在阿拉斯加组建了第11航空队司令部,隶属于太平洋司令部,负责为整个太平洋战区提供支援。

  从更长远的角度看,有了阿拉斯加之后,原本跟北极八竿子打不着的美国一下加入到环北极圈国家的群聊里,为美国在日后开发北极资源占据了先机。2013年5月,奥巴马政府颁布了《北极地区国家战略》,阿拉斯加也成为了美国北极战略的支撑点。

  无论是政治、军事、经济还是未来发展等方面来说,西沃德这720个W花的是真的值,真的香。在背负了多年的骂名之后,历史向世人证明了当年西沃德是多么高瞻远瞩。

  此情此景,不知道距离阿拉斯加仅一海峡之隔的俄罗斯,会不会把肠子都悔青了。

  试想一下,如果这片辽阔的土地现在还掌握在俄罗斯手中,那么它不仅会给俄罗斯带来巨大的经济收益,还能成为制约美国的战略基地,其重要性不言而喻。

  普京曾经说过:“俄罗斯很大,但是没有一寸土地是多余的”,阿拉斯加可能是他心中永远的痛。

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